Mythe : Les zones rurales sont entièrement consacrées à l’agriculture

Réalité: les communautés rurales sont de plus en plus florissantes et diverses. Seuls 9 % des emplois dans les zones rurales sont dans le domaine agricole. Les services représentent désormais 56 % de l'emploi en zones rurales et 65 % de la valeur économique. Il est plus fréquent de rencontrer un informaticien qu'un agriculteur.

FREE, l’avenir de l’énergie rurale en Europe

L'initiative FREE (Future of Rural Energy in Europe, l'avenir de l'énergie rurale en Europe) a pour objectif la sensibilisation aux options énergétiques responsables disponibles pour les foyers et entreprises ruraux qui n'ont pas accès à la même infrastructure, aux mêmes solutions et au même soutien en termes d'énergie que les zones urbaines. Cette partie du site contient une présentation générale de ces solutions dans le cadre de cette initiative.

Les habitants des régions isolées en Europe ont rarement accès au réseau de distribution du gaz naturel. Quant au réseau électrique, il arrive qu'il soit peu fiable et qu'il manque cruellement d'efficacité. Ainsi, ces habitants doivent souvent compter sur des combustibles solides et liquides relativement riches en carbone et des technologies vieillissantes.

L'initiative FREE a été lancée par SHV Energy. Elle a été conçue pour stimuler le débat au sein des communautés politiques et des ONG (Organisations non gouvernementales) pour garantir que les besoins énergétiques uniques de la population rurale européenne soient pris en considération lorsque des politiques seront envisagées dans ce domaine et qu'une législation sera proposée.

En Europe, l'énergie doit devenir plus efficace, plus sûre et moins consommatrice de carbone dans les décennies à venir, afin de garantir un avenir durable. Pour que le mix énergétique soit réellement équilibré, les besoins spécifiques et les particularités sociales des communautés rurales ne peuvent plus être ignorés.

Plus de la moitié de la population de l'Union européenne vit dans des zones rurales, qui couvrent 90 % de son territoire. Au moins 30 millions de foyers et d'entreprises n'auront probablement jamais accès au gaz naturel et, par conséquent, dépendront majoritairement de sources d'énergie à teneur élevée en carbone.

Les technologies qui ont le potentiel d'aider ces zones à atteindre les objectifs climatiques de l'Union européenne existent aujourd'hui. L'industrie et l'État ont un rôle à jouer dans la sensibilisation et l'encouragement à une généralisation de la prise en compte de ces solutions énergétiques très efficaces et peu consommatrices en carbone dans le milieu rural. Grâce à une bonne diffusion des informations sur les solutions énergétiques pauvres en carbone, les économies potentielles en carbone et financières sont énormes. Les besoins des zones rurales doivent être au cœur des politiques énergétiques européennes et nationales.

L'objectif de l'initiative FREE est d'inclure dans les agendas politiques les besoins, solutions et propositions de politiques pratiques afin de fournir une énergie plus propre, plus compétitive et plus sûre. L'Europe a maintenant besoin de solutions énergétiques propres et réalistes pour les zones rurales. Des solutions très pauvres en carbone, parmi lesquelles le gaz et les énergies renouvelables, sont disponibles, répondent aux besoins des communautés rurales et sont positives pour l'environnement.